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GANÉ $200.000 MIENTRAS AÚN ESTABA EN LA UNIVERSIDAD

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Tenía esto en mis borradores desde hace semanas y no sé si tiene algún valor para alguien en este momento, pero aquí va:

Obtuve los números finales esta semana y, para mi incredulidad, multipliqué por 8 mis ingresos entre 2021 ($25,000) y 2022, aun estando en la universidad.

Darme cuenta de que hice este dinero el año pasado no me ha hecho más feliz que cuando trabajaba en un restaurante por $2,000 al mes, pero aprendí más el año pasado que en cualquier otro año, sobre negocios y la vida. Espero que haya algo aquí que ayude a alguien allá afuera.

Mi negocio es un negocio de comercio electrónico. Compro contenedores de productos que he etiquetado de un fabricante en China y los vendo en línea. No trabajo desde una playa en Bali ni conduzco un buen auto, la mayor parte de mi año fue sentado detrás de una computadora en mi escritorio, contestando llamadas, visitando el almacén, etc. Mi día a día se parece a la mayoría de los trabajos de 9 a 5. Pero estoy ganando lo suficiente para mantenerme y construir equidad, y ese ha sido el objetivo número 1 desde que empecé.

Algunos antecedentes, mi primera experiencia en negocios fue un negocio de dropshipping que comencé en 2020. Tenía todo tipo de problemas y me estresaba mucho, pero logré venderlo en el verano de 2021 por $15,000. Siempre dicen “no vendas a menos que sea una cantidad de dinero que cambie la vida” y tan tonto como suene, $15,000 en ese momento ERA una cantidad de dinero que cambiaba la vida. Nunca había visto esa cantidad de dinero de una vez, y ese cheque me demostró que al menos era capaz de crear algo valioso. Sonriendo de oreja a oreja, llevé mis $15,000 al banco y disfruté el resto del verano sin preocupaciones.

Durante dos meses, solicité trabajos, pasantías y me preparé para que comenzara la escuela nuevamente en el otoño. Después de una semana de clases, me di cuenta de que no habría forma de que pudiera quedarme quieto durante otros 2 años de escuela: tenía que empezar algo nuevo. Comencé a buscar ideas de productos.

Mis criterios fueron estos:

valor promedio del pedido (AOV) alto ($500+)
sin competencia local
de alguna manera relacionado con mi conocimiento actual de productos/industria
En unas pocas semanas, encontré lo que pensé que era un producto increíble que cumplía con mis criterios, y decidí que en lugar de dejar mis $15,000 ganados con esfuerzo en el S&P, iba a apostar todo por comenzar mi propio negocio de consumidor directo. Culpe la mayoría de los problemas del negocio de dropshipping a cuánto dependía del proveedor, y pensé que tomando más riesgos y atendiendo a una parte más grande de la cadena de valor, podría crear algo más sostenible (y más rentable). Compraría inventario de una fábrica en el extranjero, esperaría varios meses a que llegara, lo marcaría y lo vendería en línea.

Comencé con un pedido (un pallet) del producto de China en noviembre de 2021. Fue cuando las tarifas de envío aún eran una locura, así que el costo del producto fue de alrededor de $5,000 y el envío fue de $7,000 por mar, así que después de algunos otros costos, anuncios, Shopify, etc., prácticamente invertí todo el dinero que tenía en esta nueva idea. El primer pallet tardó alrededor de 4 meses en llegar, pero durante ese tiempo estaba publicando anuncios, enviando muestras a los clientes y mejorando el sitio web. Logré vender todo el primer lote de inventario antes de que llegara y utilicé esos ingresos para pedir otro pallet a la fábrica en enero de 2022.

Para marzo de 2022, el segundo pallet se agotó y pedí mi primer contenedor de 20 pies. Fue un gran salto en el tamaño del pedido y, de repente, toda mi red valiosa estaba en ese contenedor, además de que tenía $10,000 en deuda de tarjeta de crédito. Todo dependía de ese contenedor, si algo salía mal, prácticamente estaría en problemas.

Por supuesto, el fabricante lo arruinó y envió alrededor del 35% del inventario en el color incorrecto, con un material de acabado terrible que parecía muy barato y falso. El producto que estoy vendiendo se basa en la estética y lo he cotizado/comercializado en el extremo superior, así que esto fue devastador para mí. Tuve un colapso en mi habitación, grité un montón, tomé algunas respiraciones profundas y rezé para que esto no me hundiera. Durante semanas, tuve pesadillas con todas las reseñas de 1 estrella, devoluciones, quejas, demandas, etc., pero no había nada que pudiera hacer. Tomé fotos del producto tal como era, lo puse en el sitio web y esperé lo mejor.

Un pequeño número de personas se quejó, pero a la mayoría no pareció importarle la diferencia (o no conocían la diferencia, ya que prácticamente no había competidores en este nicho), y el inventario “terrible” se agotó en cuestión de semanas. Incluso obtuvimos algunas críticas positivas durante ese tiempo que realmente impulsaron las cosas.

Como de costumbre, cuando parece que el cielo se está cayendo… por lo general no lo está.

A medida que pasaban los meses, seguía repitiendo este proceso: pedir productos, venderlos, llamar a los clientes para obtener comentarios, hacer que la fábrica hiciera cambios en el producto, vender más, repetir.

Vendí $80,000 al mes de junio a septiembre, $100,000 en octubre, $200,000 en noviembre y $120,000 el mes pasado.

Cerré el 2022 con $800,000 en ingresos, gané alrededor del 25%. Sin empleados, algunos contratistas para trabajos esporádicos y un proveedor de servicios de logística (3PL). De enero a mayo estaba en la escuela (tomando 5 clases) mientras trabajaba a tiempo parcial en una pasantía en tecnología financiera. En mayo, me dediqué por completo al negocio, pero volví a la escuela en otoño con tres clases. Mis calificaciones se han visto afectadas a medida que el negocio ha crecido, pero aún estoy en camino de graduarme en abril.

Finalmente, contraté a un empleado a tiempo completo para encargarse del servicio al cliente y ahora estoy trabajando en agregar nuevos productos y explorar nuevos mercados.

Como dije al principio, gané $25,000 en 2021. En 2020 dependía únicamente de los cheques por la COVID-19, y antes de eso trabajaba como mesero mientras buscaba una carrera en la música.

Aquí hay algunas cosas que más me han ayudado en los últimos 2 años.

Sé honesto acerca de tus razones para hacer las cosas

Pregúntate esto: si nunca pudieras contarle a nadie sobre lo que estás haciendo, ¿aún lo harías?

Si nunca pudieras presumir en cenas sobre ser dueño de tu propio negocio, ¿aún querrías tener uno? Si no pudieras poner “emprendedor” en tu biografía, ¿aún querrías ser uno? Si no puedes responder honestamente a estas preguntas, reflexiona sobre tus razones para hacer lo que haces. En mi experiencia, es increíblemente difícil tener éxito en algo si tu motivador principal es la vanidad/el ego.

La vida de un dueño de negocio es demasiado fea y dolorosa como para que valga la pena si solo lo haces para presumir frente a enemigos imaginarios. Di los mayores avances en la vida y los negocios después de eliminar mi cuenta de Instagram y no mirar hacia atrás.

La bala de plata que estás buscando es sacrificar lo que más amas

Aún no estoy allí, pero lo que más me ha ayudado a progresar en la vida y en los negocios más que cualquier otra cosa ha sido renunciar a una de las cosas que más amo: el alcohol.

Me encanta la sensación de estar ebrio, pero desde marzo hasta octubre del año pasado no tomé ni una gota de alcohol y el negocio objetivamente no habría tenido tanto éxito si no hubiera tomado esa decisión. También me sentía, como, increíblemente feliz considerando cuánta tontería estaba manejando, ya que continuaban acumulándose problemas y tareas sin fin.

Las estructuras de recompensa subconscientes que me había construido (alcohol para celebrar, relajarse, terminar la semana, etc.) no fueron realmente aparentes hasta que dejé de beber. Lo mismo sucedió con las tendencias escapistas (alcohol para olvidar problemas, mitigar la ansiedad), no me di cuenta de cuánto era una muleta el alcohol hasta que lo eliminé por un período prolongado.

Algunas personas no tienen muletas en absoluto, algunas personas tienen diferentes como la marihuana, la pornografía, los videojuegos, etc. Si tienes algo a lo que recurres cuando las cosas se ponen realmente difíciles, intenta dejarlo por unas semanas. Te sorprenderá cuánto más puedes manejar de lo que pensabas, incluso sin tu muleta.

Heineken 0% se siente un 90% tan bien y no tiene ninguno de los inconvenientes, lo recomiendo mucho.

Corre hacia lo que más te asusta

Casi cada “victoria” del año pasado se derivó de hacer algo que me asustó mucho. Sobre comunicarme con los clientes cuando sus pedidos se retrasaron MESES. Llamar personalmente a los clientes cuando estaban enojados y dejar que me gritaran. Contactar a personas que consideraba fuera de mi clase (celebridades, grandes minoristas, etc.) y presentar nuestro producto. Publicar contenido que yo mismo había hecho (y en el que yo era el protagonista) en las redes sociales de la empresa. Todo esto me asustó mucho y no quería hacer nada de eso: “simplemente entiérrate en el panel de Shopify, no necesitas hacer nada de eso” es lo que me decía a mí mismo.

Cada vez que bajaba la cabeza y corría hacia lo que más me asustaba, recibía 10 veces más. Los clientes pasaron de estar enojados a comprensivos. Colaboradores importantes nos presentaron sin costo y dispararon nuestro crecimiento. Los videos se volvieron virales, etc. Cosas buenas sucedieron que nunca habría imaginado.

Si te asusta mucho, corre hacia eso.

Fuente:

Made $200k last year while still in college
byu/littlesauz inEntrepreneur

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